La Arquitectura Japonesa A Través del Tiempo

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distintos tipos de arquitectura japonesa

Las construcciones de arquitectura japonesa en madera ligeramente elevadas del suelo con techos de tejas o paja son típicas de la arquitectura japonesa. Las paredes fueron sustituidas por puertas correderas (fusuma) y otras divisiones tradicionales, lo que permitía ajustar el diseño interno de un espacio para diferentes ocasiones.


Tradicionalmente, la gente se sentaba en cojines o en el suelo; las sillas y las mesas altas no se utilizaron ampliamente hasta el siglo XX. Japón, por otra parte, ha sido líder en diseño arquitectónico y tecnología de vanguardia desde el siglo XIX, incorporando gran parte de la arquitectura occidental, moderna y posmoderna en la construcción y el diseño.


Los primeros ejemplos de la arquitectura japonesa fueron las sencillas casas de pozo y los almacenes adaptados a las necesidades de un pueblo cazador-recolector.


La influencia de la China de la dinastía Han, a través de Corea, introdujo almacenes de grano más sofisticados y cámaras funerarias ceremoniales.


La llegada del budismo a Japón en el siglo VI provocó la construcción de templos a gran escala con intrincadas técnicas de carpintería. La construcción de la primera capital permanente en Nara estuvo influenciada por las dinastías chinas Sui y Tang.


La capital china de Chang'an sirvió de modelo para la disposición de sus calles en forma de tablero de ajedrez. A medida que el tamaño de los edificios aumentaba, surgieron unidades de medida convencionales, así como refinamientos en la distribución y el diseño del paisaje. Como contrapeso a los excesos de la aristocracia, se introdujo la ceremonia del té, que enfatizaba la simplicidad y el diseño modesto.


Dos acontecimientos importantes durante la Restauración Meiji de 1868 alteraron profundamente la historia de la arquitectura japonesa. El primero fue la Ley de Separación de Kami y Budas de 1868, que dividió formalmente el budismo y el sintoísmo, así como los templos budistas y los santuarios sintoístas, poniendo fin a una relación milenaria entre ambos.


En segundo lugar, para competir con otros países desarrollados, Japón pasó por un periodo de fuerte occidentalización. Al principio, se introdujeron en Japón arquitectos y estilos extranjeros, pero el país fue enseñando progresivamente a sus propios arquitectos y desarrollando su propio estilo.


En Japón, los arquitectos que habían estudiado con arquitectos occidentales establecieron el Estilo Internacional del modernismo. Sin embargo, no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial cuando los arquitectos japoneses tuvieron un impacto internacional, primero a través de la obra de arquitectos como Kenzo Tange y luego a través de movimientos teóricos como el Metabolismo.


Características de la Arquitectura Japonesa

Mucho antes del budismo, la sensibilidad religiosa indígena percibía un reino espiritual evidente en la naturaleza. Se creía que los afloramientos rocosos, las cascadas y los árboles viejos y nudosos eran las moradas de los espíritus, y se conocía su personificación.


Gran parte de la naturaleza estaba dotada de propiedades numinosas como resultado de este sistema religioso. Cultivaba un sentimiento de proximidad e intimidad con el reino espiritual, así como la fe en la bondad general de la naturaleza.


El ciclo estacional era extremadamente informativo, revelando que la inmutabilidad y la perfección trascendente no eran normas naturales, por ejemplo. Se pensaba que todo tenía un ciclo vital que incluía el nacimiento, la fructificación, la muerte y la decadencia. El deseo indígena de buscar instrucción en la naturaleza se mezclaba, pues, con las concepciones budistas importadas sobre la transitoriedad.


Una estética que rechaza el artificio creció y se perpetuó como resultado de la cercanía a la naturaleza. En la creación de obras de arte se daba una importancia excepcional a las características naturales de los materiales que las componían, y se consideraba que eran intrínsecas a cualquier significado final que afirmara una obra.


Cuando, en el siglo IX, la escultura budista japonesa rompió con los modelos Tang de estuco o bronce y se decantó durante un tiempo por las maderas naturales, no policromadas, las formas iconográficas ya antiguas se mezclaron con una preexistente y profunda consideración de la madera.


La arquitectura japonesa también incorpora un sentido de unidad con la naturaleza. La arquitectura parece estar en sintonía con la naturaleza. Los diseños asimétricos que seguían las curvas únicas de la topografía de las colinas y montañas sustituyeron la simetría de los planos de los templos de estilo chino.


Las distinciones entre la arquitectura y el mundo natural se difuminan a propósito. Las largas verandas y los numerosos paneles deslizantes ofrecían frecuentes vistas de la naturaleza, aunque bien planificadas y artificiales, en lugar de salvajes y reales.


La obra de arte o la arquitectura japonesa contemporanea no desgastada y prístina acababa por considerarse remota, frígida e incluso horrible. Esta sensibilidad también se observó en las tendencias de la iconografía religiosa japonesa. La cosmología sagrada jerárquica organizada del mundo budista, que recibió de China, se asemejaba al sistema de corte imperial terrenal de China.


Aunque algunas de estas características de arquitectura japonesa se mantuvieron en la versión japonesa, también hubo una tendencia imparable a hacer más accesibles a las deidades. Esto suele significar elevar a deidades subsidiarias como Jiz Bosatsu (bodhisattva Kshitigarbha en sánscrito) o Kannon Bosatsu (bodhisattva Avalokiteshvara) a grados superiores de devoción de culto. Estos personajes y su iconografía reflejaban la compasión inherente a las deidades supremas.


Época Prehistórica

Desde aproximadamente el año 5000 a.C. hasta principios del siglo IX d.C., el periodo prehistórico comprende los periodos Jmon, Yayoi y Kofun.


La población era mayoritariamente cazadora-recolectora con algunos conocimientos agrícolas rudimentarios durante las tres fases del periodo Jmon, y su comportamiento estaba influenciado principalmente por los cambios en las condiciones climáticas y otros estimulantes naturales.


Las casas de pozo, que consistían en agujeros poco profundos con suelos de tierra apisonada y techos de hierba, se utilizaban para recoger el agua de lluvia con jarras de almacenamiento. Una temperatura más fría con más precipitaciones, más tarde en el período, provocó un descenso de la población, lo que contribuyó a un interés por el ritual. Durante este periodo surgieron los primeros círculos concéntricos de piedra.


El pueblo japonés empezó a relacionarse con la dinastía china Han durante el periodo Yayoi, y sus conocimientos y habilidades técnicas empezaron a afectarles. Los japoneses empezaron a crear graneros de suelo elevado utilizando instrumentos metálicos como sierras y cinceles, que empezaban a estar disponibles en la época.


Uno reconstruido en Toro, Shizuoka, es una caja de madera apoyada en ocho pilares y compuesta por gruesos tablones unidos en las esquinas al estilo de una cabaña de madera. El tejado es de paja, aunque se trata de un simple frontón en forma de V en lugar del tradicional tejado a cuatro aguas de las casas de foso.


Algunos autores de arquitectura japonesa antigua atribuyen los diseños de estructuras elevadas de este periodo al contacto con los pueblos austronesios cultivadores de arroz de la costa oriental de China o de Taiwán, más que a los Han.


El desarrollo de túmulos o montículos funerarios de varias cámaras durante el periodo Kofun fue notable (kofun significa literalmente "túmulos antiguos"). Se cree que Japón tuvo un impacto en túmulos similares en la península de Corea. A principios del periodo, las tumbas conocidas como "keyhole kofun" o zenp-ken fun (ja:, lit.


Cuadrado en el frente, circular en la parte trasera del túmulo) utilizaban ampliamente el terreno existente, doblándolo y añadiendo fosos artificiales para crear una forma distintiva de ojo de cerradura, es decir, un círculo interconectado con un triángulo. La única forma de entrar era a través de un pozo vertical que se cerraba una vez terminado el enterramiento. En el interior de la cámara se podía colocar un ataúd y el ajuar funerario.


Las estatuas de terracota conocidas como haniwa se utilizaban con frecuencia para embellecer los montículos. Los montículos empezaron a construirse en terreno llano más adelante en el periodo, y su escala creció de forma espectacular. El ejemplo más notable en Nara y Osaka es el Daisen-kofun, reconocido como la tumba del emperador Nintoku. Se cree que el mausoleo estaba adornado con 20.000 figuras haniwa y se extiende por 32 hectáreas.


El periodo Jōmon

El Jmon incipiente (c. 10.500-8.000 a.C.), el Jmon inicial (c. 8.000-5.000 a.C.), el Jmon temprano (c. 5.000-2.500 a.C.), el Jmon medio (c. 2.500-15.000 a.C.), el Jmon tardío (c. 1.500-1.000 a.C.) y el Jmon final (c. 1.000-300 a.C.) son las seis fases del periodo Jmon.


Los primeros yacimientos de Jmon (c. 5000-2500 a.C.) revelan un patrón de mayor estabilización de la comunidad, construcción de aldeas modestas y utilización juiciosa de los ricos recursos naturales. Una tendencia general al calentamiento promovió el asentamiento en las zonas montañosas del centro de Honshu, así como en las zonas costeras.


Se han descubierto ruinas de casas de pozo en forma de herradura en varios lugares del Jmon Temprano. Cada casa estaba formada por un pequeño pozo con suelo de tierra apisonada y un techo de hierba que recogía el agua de lluvia en jarras de almacenamiento.


Las primeras vasijas de Jmon mantuvieron por lo general el primer perfil de forma cónica, estrecho en el pie y que se ensancha progresivamente hasta el borde o la boca, aunque la mayoría tenía fondos planos, un rasgo descubierto sólo esporádicamente durante el periodo Jmon inicial.


La construcción progresiva de asentamientos de arquitectura japonesa moderna en fosas está relacionada con el descubrimiento de una creciente variedad de vasijas de fondo plano adecuadas para cocinar, servir y almacenar en suelos de arcilla planos.


El clima más frío y el aumento de las precipitaciones impulsaron la migración desde las montañas centrales de Honshu hacia las zonas costeras del este en el Jmon tardío (c. 1500-1000 a.C.). Hay pruebas de que incluso aumentó el interés por los rituales, probablemente como resultado del descenso de la población.


De este periodo se han descubierto numerosos sitios ceremoniales consistentes en largas piedras colocadas radialmente para formar círculos concéntricos. Estos círculos de piedra, que estaban alejados de las viviendas, podrían haber sido utilizados para rituales funerarios o de otro tipo. Las tribus que antes eran diferentes empezaron a ser culturalmente más homogéneas.


Las fuerzas inhóspitas, como las enfermedades contagiosas o el medio ambiente, entraron en acción durante el Jmon Final (c. 1000-siglo III a.C.), según las pruebas. Se produjo un importante descenso de la población, así como una fragmentación geográfica de la expresión cultural.


La aparición de dos culturas diferentes en el norte y el sur fue especialmente significativa. El descubrimiento de varios objetos ceremoniales menores, sobre todo cerámica, indica que las sociedades del norte estaban rigurosamente estructuradas y tenían un gran interés por el ritual.


La movilidad y la informalidad de la arquitectura japonesa se convierten en rasgos de la organización social y la expresión creativa en el sur. En contraste con la cultura del norte, el sur parecía estar más influenciado por fuerzas externas. De hecho, las intrusiones de la cultura continental se asentarían en la zona de Kyushu en pocos siglos.


El período Yayoi

En 1884, en un montículo de conchas en la zona de Yayoi, en Tokio, se encontraron piezas de cerámica que en un principio se confundieron con las de Jmon, pero que finalmente se relacionaron con hallazgos similares en Kyushu y Honshu. Los estudiosos llegaron a la conclusión de que la cerámica tenía algunas influencias continentales, pero era obra de una cultura única conocida como Yayoi.


En esta época, tanto las pruebas arqueológicas como las literarias sugieren que la conexión entre el continente y los numerosos estados del archipiélago japonés era cada vez mayor. De hecho, la cronología de la dinastía Yayoi se correlaciona aproximadamente con el florecimiento de la ferozmente internacionalizada dinastía Han de China. Los documentos emisaria les chinos de la época contienen interesantes observaciones sobre las costumbres y la organización sociopolítica japonesas.


Los chinos observaron que Japón contaba con más de 100 "reinos" distintos que estaban entrelazados económicamente y a la vez eran díscolos. Otras pruebas sugieren que los habitantes del archipiélago se aventuraron a la península de Corea en busca de hierro.


En consecuencia, la civilización yayoi significó un periodo de rápida diversificación respecto a la civilización jmon que la precedió. Jmon, una cultura de cazadores-recolectores con posibles elementos incipientes de agricultura, sufrió cambios y transiciones en respuesta a los estímulos climáticos y otros naturales. El Yayoi, en cambio, se vio muy afectado por los conocimientos y las prácticas chinas y coreanas.


Desde aproximadamente el año 400 a.C., cuando se introdujeron las primitivas técnicas de cultivo de arroz húmedo, la influencia de las culturas continentales puede verse claramente en el oeste de Japón. La aparición de un importante tipo arquitectónico, el granero con techo de paja, acompañó a la creciente sociedad basada en la agricultura sedentaria.


El periodo del Túmulo

Alrededor del año 250 de la era cristiana, surgieron nuevas y distintas prácticas de enterramiento con características de la arquitectura japonesa, cuyo aspecto más distintivo eran las tumbas de túmulo con cámara. Estos túmulos, o kofun ("viejos túmulos"), sufrieron importantes cambios en los siguientes 450 años, pero se mantuvieron estables durante todo el periodo de tiempo al que dieron nombre.


Según algunas autoridades, la formación de estas tumbas fue una evolución lógica de una costumbre del periodo Yayoi de enterrar en terrenos altos con vistas a los campos de cultivo.


Esta explicación, aunque en gran medida persuasiva, no explica el repentino florecimiento de las tumbas de túmulo, ni aborda el hecho de que varias partes de las tumbas son definitivamente adaptaciones de una forma que ya existía en la península coreana. Los utensilios y objetos recuperados en estas tumbas apuntan, de hecho, a una fuerte conexión con la cultura peninsular.


Los tipos de arquitectura japonesa, la calidad y el tipo de ajuar funerario recuperado, así como los cambios en la estructura de las tumbas, proporcionan una valiosa información sobre el crecimiento sociopolítico de Japón, que pasó de ser un conjunto de aldeas agrícolas interrelacionadas al estado unido de principios del siglo VIII. De hecho, la cultura material del periodo Túmulo se extendió mucho más allá de la creación de arte funerario.


Por ejemplo, fue durante este periodo cuando apareció por primera vez en el archipiélago el sistema de escritura chino, una importante forma de expresión japonesa, como demuestran las herramientas de metal grabadas. No sólo en el lenguaje escrito, sino también en el desarrollo de la pintura en Japón, este sistema tuvo un impacto profundo y comparativamente rápido. Las tumbas, por otra parte, son los depósitos de los mejores triunfos visuales del periodo y excelentes marcadores de procesos culturales más generales en funcionamiento.


También cabe destacar que hubo tres cambios distintos en el estilo de las tumbas durante este periodo: El Kofun Temprano, que abarcó el siglo IV, el Kofun Medio (que abarcó el siglo V y principios del VI), y el Kofun Tardío, que abarcó hasta aproximadamente principios del siglo VIII, y durante el cual los entierros en tumbas fueron sustituidos gradualmente por ceremonias de cremación budistas.


En términos de historia del arte, el Kofun tardío corresponde aproximadamente a las épocas de Asuka (mediados del siglo VI-645) y Hakuh (645-710).


Utilizaban y adaptaban el terreno existente y adecuado en sus tumbas. En la silueta de la tumba, vista desde arriba, se podía ver un ojo de cerradura antiguo. La silueta de la tumba era un círculo irregular o una combinación de dos círculos. En las tumbas había espacio suficiente para un ataúd de madera y otros objetos funerarios. Un túnel vertical en la parte superior del túmulo daba acceso a esta sección, que se cerraba cuando se completaba el entierro.


Era costumbre enterrar a los difuntos con objetos que eran indicaciones genuinas o simbólicas del rango social. Había esculturas haniwa ("círculo de arcilla") que adornaban la cima del túmulo, así como lugares a lo largo de la circunferencia a medio camino, en la parte inferior y en la entrada de la tumba. Este tipo de cerámica se fabricaba con el mismo material que la cerámica haji, una forma de cerámica de uso diario. Las personas, los animales y las casas de arquitectura japonesa se esculpían con rollos o placas de arcilla.


Los constructores de tumbas abandonaron la topografía natural alrededor del siglo IV y construyeron montículos en suelo plano en grupos. Incluso dentro de los grupos, hay variaciones en el tamaño de los túmulos, lo que indica diferentes grados de rango social. El tamaño de estas tumbas, así como los métodos de construcción, han evolucionado drásticamente a lo largo del tiempo.


Según la creencia popular, la tumba de Nintoku en la actual Saka tiene más de 500 metros de longitud y ocupa una superficie de 32 hectáreas. A ambos lados del castillo hay tres fosos, mientras que al otro lado hay dos cinturones verdes. En total, se estima que 20.000 haniwa fueron depositados en la superficie de este enorme túmulo.


A finales del siglo V, un pasillo horizontal de estilo coreano sustituyó el pozo vertical de la tumba primitiva, que conducía a una cámara sepulcral desde el pozo vertical de la tumba primitiva. A partir de entonces, surgió la idea de una tumba familiar individual, lo que permitió que la tumba se utilizara varias veces.


Las salas de enterramiento de las tumbas del último Kofun incluyen elaboradas decoraciones en las paredes. En la región inmediatamente al sur de Nara, se han desenterrado dos tumbas muy notables. En la tumba de Takamatsu (encontrada en 1972) y en la de Fujinoki (1985) se aprecia un alto grado de habilidad creativa y una sofisticada integración de la cultura continental. La tumba de Takamatsu es conocida por la representación de toda la cosmología china en su esquema de diseño.


Hay varias pinturas de figuras femeninas realmente hermosas en esta colección. Entre los trabajos de metal encontrados en Fujinoki hay coronas de oro con calados, un lazo de bronce dorado para la silla de montar y zapatos chapados en oro. Las influencias chinas, centroasiáticas e indias pueden verse en los elementos de diseño de las prendas.


La época de Asuka

En Japón, la era Asuka fue una época de grandes cambios para la arquitectura, cultura y la economía del país. Se denomina así por la región de Asuka, que era el centro político y cultural de Japón, situada en el extremo sur de la cuenca de Nara (Yamato) (unos kilómetros al sur de Nara en la actualidad).


Durante el periodo Asuka, el interés de Japón por las civilizaciones continentales y sus conexiones con ellas aumentaron. Las relaciones con los reinos coreanos Koguryo y Paekche permitieron la absorción metódica de grandes cantidades de cultura coreana.


Por supuesto, la llegada del budismo fue la alteración más importante. Según la leyenda, una embajada paekche presentó algunos artefactos sagrados al emperador Kimmei alrededor del año 538 o 552, durante su reinado. Probablemente, el budismo ya se había introducido de manera "informal" en Corea debido a la cantidad de interacciones entre los coreanos. En Japón, la religión ganó rápidamente popularidad bajo el fuerte regente príncipe Shtoku, que la convirtió en religión oficial.


Cuando el budismo llegó a Japón, llevaba mil años en el país. A lo largo de su propagación desde la India, se ha visto influenciado por el simbolismo y las formas creativas de muchas otras civilizaciones. Como demuestran las diversas divisiones sectarias del budismo, la enseñanza central de Buda Gautama también ha sido objeto de muchas interpretaciones diferentes.


La cultura japonesa absorbió y adaptó prácticamente todas las variedades continentales del budismo mediante el uso de la caligrafía, la pintura, la escultura, los objetos litúrgicos y la construcción de templos.


En Japón se desarrolló un tipo de budismo orientado al lugar. Como resultado, varios templos basados en patrones continentales se convirtieron en lugares de culto. A diferencia de la prominencia del arte funerario en el periodo Kofun, la expresión creativa del periodo Asuka evolucionó dentro de la matriz de templos públicos y privados. A finales de la era Asuka, a mediados del siglo VII, prácticamente todas las tradiciones funerarias de las tumbas habían sido prohibidas, ya que la nueva fe había conseguido importantes logros.


El templo Shitenn en Saka, el templo Wakakusa en Nara (ambos erigidos por el príncipe Shtoku) y el templo Asuka en Asuka son los complejos de templos más notables de la época (construidos bajo la dirección de Soga Umako). Aunque Wakakusa, el templo privado de Shtoku que fue destruido por un incendio en el año 670, renació como Templo Hry (véase la era Hakuh), no se conoce ninguno de los tres salvo por los restos arqueológicos.


Los complejos de los templos Paekche y Kogury se inspiraron en ellos. Un segundo complejo rectangular estaba rodeado por un pasillo elevado. Para acceder a este segundo recinto, había que pasar por una entrada en el lado sur del recinto, que contaba con varios edificios internos, entre ellos dos grandes salas (konds), una de las cuales se utilizaba para la oración y la otra era una pagoda, adaptada de la estupa india.


En el exterior y al norte del claustro interior hay estructuras de apoyo, como salas de conferencias, un campanario y viviendas. Por ejemplo, las casas y las puertas estaban dispuestas simétricamente a la manera europea. Las esculturas que representan a diversas personalidades del panteón budista se colocaron en los distintos edificios, especialmente en el kond.


Utilizaban materiales de construcción autóctonos o fabricados localmente, como tejas, piedra y cedro japonés (criptomeria). Para construir las estructuras, se colocaban pilares de madera en vertical sobre bases de piedra pulida. El equilibrio de las estructuras se basaba en la idea de los pilares clave, ya que se introducían partes horizontales con distintos grados de complejidad.


El período Hakuhō

Para empezar, el clan Soga estaba plagado de mortales luchas internas, lo que proporcionó una ventana para que sus enemigos tomaran el control a principios de la década de 640. Cuando el príncipe Nakono I y Nakatomi Kamatari tomaron el mando en el año 645, promulgaron las reformas Taika, que ampliaron significativamente el poder del gobierno central.


En la segunda parte del siglo VII se estructuró una administración muy centralizada a través de varios regímenes, algunos de los cuales se establecieron por la fuerza. Como parte del proceso de centralización, se incluyó el budismo y se utilizó como herramienta de unión.


Como resultado, el budismo creció rápidamente durante esta época, ya que la aristocracia se apresuró a construir templos. El desarrollo de los templos budistas y la adquisición de la iconografía que los acompañaba, necesaria para la expresión de la fe, contaron con una financiación cada vez mayor.


Cuatro templos importantes, Asuka, Kawara, Kaikankai y Yakushi, ya estaban situados dentro del emplazamiento propuesto para la capital de Fujiwara. Sólo el templo de Yakushi ha permanecido, pero no en Fujiwara, sino como un duplicado idéntico en Nara, construido tras el traslado de la capital en el año 710.


Al ser una estructura encargada por el imperio, el templo Yakushi ocupaba un lugar importante en Fujiwara. Cuando fue trasladado a su ubicación actual, el templo de Yakushi adquirió una importancia similar (c. 730). Las pruebas demuestran que la réplica del templo de Nara era exactamente fiel al original de Fujiwara y, por tanto, puede considerarse un ejemplo de diseño de templo del periodo Hakuh tardío, según la mayoría de las pruebas actuales.


El kond es ahora el centro del recinto del templo de arquitectura japonesa, flanqueado por dos pagodas a las que se da menos importancia que en los planos anteriores del templo. Situado en el centro de un amplio patio, las enormes puertas centrales del kond se abrían para mostrar las imágenes sagradas que contenía. Como resultado de la estructura de doble techo, se construyó un porche techado (mokoshi) entre los dos pisos principales.


Este templo de arquitectura japonesa antigua, construido a finales del siglo VI y que fue propiedad del príncipe Shtoku, es el almacén más importante de arte Asuka y Hakuh que existe en la actualidad, a pesar de la prominencia del templo Yakushi. Hery varía considerablemente de los grandes templos construidos en la primera parte de este siglo debido a su disposición asimétrica.


Tanto la pagoda de cinco pisos como la Sala Dorada están situadas en el centro de la propiedad de Hry, separadas por una puerta que se encuentra algo alejada del eje central. La estética japonesa heredó esta desviación de los ideales chinos de equilibrio.

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