Arquitectura gótica | ¿Que es? Elementos y Características 🥇

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arquitectura gótica

¿Que es la arquitectura gótica?

La arquitectura gótica es un estilo arquitectónico que se fue desarrollando durante los siglos XII al XV de la Edad Media y que puso especial énfasis en la ligereza estructural y en la iluminación de las naves del interior del edificio, y que surgió en contraste con la masividad y la deficiente iluminación interior de las iglesias románicas. Fundamentalmente se desarrolló en la arquitectura eclesiástica: catedrales, monasterios e iglesias.

Sin embargo, este fue un estilo bastante predominante y de suma importancia que representaba un paso de gigante con respecto a los sistemas de construcción anteriores, relativamente básicos, que habían prevalecido.

Historia de la arquitectura gótica

Como parte de los antecedentes de la arquitectura gótica, el gótico tardío surgió del estilo arquitectónico románico, cuando la prosperidad y la paz relativa permitieron varios siglos de desarrollo arquitectónico cultural y de grandes proyectos de construcción, así mismo se construyeron varias catedrales e iglesias importantes, particularmente en Gran Bretaña y Francia, ofreciendo a arquitectos góticos y albañiles la oportunidad de elaborar diseños cada vez más complejos y atrevidos.

Sin en cambio, la arquitectura gótica de la edad media, a menudo llamada arte gótico, es la última etapa en el desarrollo del arte medieval en Europa Central, Occidental y en parte Oriental. Durante el renacimiento se introdujo el término "gótico" como denominación peyorativa de todo el arte arquitectónico de la Edad Media.

Claro esta que con esta emulación visual arquitectónica fue más fácil y predominante el manejo de grandes alturas, denominadas naves arquitectónicas, espacios que entre muros, filas de arcadas o columnas​ se extendian a lo largo de los templos góticos.

Las nuevas ideas se explotaron rápidamente en Noyon, Laon, Senlis y luego en París. Después se extendieron gradualmente a Europa Occidental, con variaciones locales específicas de cada región: Inglaterra, España, Italia, países germánicos, Escandinavia.

Por otra parte, el adjetivo gótico era despectivo, probablemente similar a la palabra "vandalismo", la cual recordaba las invasiones de la Edad Media e indicando lo que no estaba en armonía con las antiguas tradiciones.

Fue entonces cuando en la revaluación del arte medieval, iniciada en el siglo XVIII, el nombre perdió esa caracterización negativa y durante un  lapso corto de tiempo fue también objeto de una disputa entre dos eruditos alemanes que, afirmaron que el carácter alemán del gótico era el auténtico, mientras que un pequeño grupo de eruditos franceses querían rebautizarlo como "francés".

A este estilo arquitectónico gótico denominado como arquitectura gótica, los italianos del renacimiento lo llamaron "gótico", originalmente llamado "arte de Francia", ya que nació en el corazón del reino. Evidentemente, este último fue el peor, ya que el término "gótico" ya se encontraba muy extendido. El gótico original fue desarrollado para hacer brillar el sol en la vida de la gente, y especialmente en sus iglesias.

Para olvidar las distintas definiciones acumuladas hacia el arte gótico de la arquitectura de los siglos pasados, lo mejor fue volver al principio mismo de la palabra gótico y al estilo que lleva el nombre. El término "gótico", atribuido al estilo que caracterizó a la arquitectura europea entre la primera mitad del siglo XII y finales del XV, evoca tanto los orígenes germánicos como los que predominantemente se difundieron en tierras alemanas.

El arte gótico de la arquitectura inventado durante el Renacimiento y utilizado por Filarete y Antonio Manetti en sus tratados para expresar un juicio negativo sobre un arte considerado bárbaro. Tanto para ellos como para Vasari se utilizó posteriormente en un sentido peyorativo: el arte gótico era el arte de los godos, un arte de los "bárbaros" que habían olvidado las técnicas constructivas y los cánones romanos.

Algunos de los historiadores del arte gótico refutan actualmente este juicio y demuestran que, en comparación a la arquitectura románica que la precedió, la arquitectura gótica no es tanto una ruptura si no una evolución.

Los primeros edificios con características de la arquitectura gótica aparecieron en la región de Francia, se extendió rápidamente al norte del Loira y luego se estableció en Europa hasta mediados del siglo XVI, antes de ser reemplazado por la arquitectura del renacimiento. En este sentido se construyeron monumentos religiosos, seculares y viviendas de clase alta.

Sin embargo, son las catedrales góticas las que actualmente lo encarnan más visiblemente. Su particular y fuerte identidad es tanto filosófica como arquitectónica, desde ambos puntos de vista, representa sin duda uno de los mayores logros artísticos de la Edad Media, por eso este estilo arquitectónico gótico es llamado por sus contemporáneos en latín francigenum opus o "obra de origen francés", "obra francesa". Siendo este el dominio real de la dinastía capetiana donde el estilo arquitectónico gótico encuentra su expresión más frecuente y clásica.

Durante esa época, el crecimiento de la población requería un aumento en el tamaño de los edificios religiosos. La religión, y el culto de las reliquias formaron parte de un componente principal en la vida de los fieles y la difusión de las innovaciones tecnológicas hacía que el trabajo constructivo sea más productivo. Finalmente, las ciudades y el comercio se estaban desarrollando, lo que llevó al surgimiento de una rica burguesía.

Echando un vistazo a la parte icono gráfica dedicada a la arquitectura gótica, uno se sorprende sin duda por la enorme presencia de iglesias y catedrales en Francia. El sistema gótico fue creado en la iglesia abacial de Saint-Denis.

Las catedrales de París, Lana y Chartres también pueden atribuirse al estilo gótico. La riqueza rítmica, la perfección de la arquitectura compuesta y la impecabilidad de la escultura decorativa, esto es lo que distingue a las impresionantes catedrales y templos del gótico. Las catedrales góticas de mediados del siglo XIII incluyen la Capilla de París de Santa Capilla con muchos vitrales. Los cruzados, por otro lado, llevaron los principios de la arquitectura gótica a Rodas, Siria y Chipre.

El estilo arquitectónico gótico evolucionó con el tiempo y durante el renacimiento, fue cayendo en desuso. Este estilo arquitectónico, reemplazó al arte románico, y se extendió rápidamente al norte, luego se expandió por toda Europa antes de ser suplantada por la arquitectura renacentista a mediados del siglo XVI. La historiografía reciente tiende a reducir la brecha entre el estilo románico y el gótico. Por otra parte, los especialistas tienden a demostrar que el patrimonio antiguo no ha sido completamente olvidado en el estilo gótico.

Mientras más tiempo transcurría, más se separaba el arte gótico de Alemania del  arte gótico en Francia. Los edificios se hacían cada vez más sencillos estéticamente y se prescindió cada vez más de joyas y decoraciones adicionales en sus fachadas.

En el siglo XIX, la arquitectura gótica fue considerado inicialmente como un estilo predominantemente alemán, pero no es correcto en vista de su origen original francés. Sin embargo, el gótico fue considerado en esa época como una especie de epítome del primitivo orden mundial alemán de influencia cristiana y medieval. Entre 1520 y 1550 el estilo gótico fue reemplazado en Europa por el Renacimiento.

Antes de que surgiera la introducción a la arquitectura gótica y a partir de finales del siglo X, se construyeron iglesias de estilo románico, comúnmente en gran parte de Europa Occidental, este estilo de naves (arquitectura) o construcciones están cubiertas con bóveda de cañón; los muros son gruesos y están sostenidos por macizos contrafuertes situados en el exterior.

Algunas de las ventajas de la arquitectura gótica son el número y el tamaño de las ventanas son limitados y el interior de los edificios está decorado con frescos de colores brillantes. Aunque los elementos constructivos de la arquitectura gótica que caracterizan el arte gótico existen desde hace muchos años (ojivas, bóvedas, vidrieras), lo más frecuente fue la construcción de la Basílica de San Dionisio bajo Luis VI el Grande, que fue reconocida como su partida de nacimiento.

Ejemplos y partes de arquitectura gótica

La catedral de Saint-Étienne de Sens como ejemplo de la arquitectura de este movimiento, se realizo con soportes alternados (pilotes fuertes y débiles) y muros que permanecieron bastante gruesos. Sin embargo, innovaciones como la ausencia de un transepto que unifique el espacio arquitectonico y una iluminación más abundante se pudieron encontrar allí. Las contribuciones de Sens se comprenden más rápidamente que las de Saint-Denis.

La catedral de Sens tendrá más repercusiones y rápidamente muchos edificios seguirán su ejemplo, en primer lugar, al norte del Loira. La iglesia abacial de Morienval ya tiene algunos rasgos góticos. Es anterior a la iglesia abacial de Saint-Denis, pero es el primer edificio que destaca claramente del estilo arquitectónico románico.

La abadía benedictina de Saint-Denis es un establecimiento prestigioso y rico, gracias a la acción de Suger, abad de 1122 a 1151. Este último desea renovar la antigua iglesia carolingia para realzar las reliquias de San Dionisio en un nuevo coro: para ello, quiere una elevación significativa y bahías que dejen entrar la luz. Suger decidió completar la construcción de su nueva iglesia abacial, inspirada en el nuevo estilo de la catedral de Saint-Étienne de Sens.

En 1140, mandó construir un nuevo macizo occidental, inspirado en los modelos normandos del periodo románico, como la iglesia abacial de Saint-Étienne de Cæn. En 1144, la consagración del coro de la basílica marca el advenimiento de una nueva arquitectura.

Retomando el principio de la capilla ambulante con capillas de la arquitectura gótica radiantes doblándola, innova tomando la decisión de yuxtaponer las capillas antes aisladas, separándoles mediante un simple contrafuerte. Cada una de las capillas tiene grandes ventanales con vidrieras que filtran la luz. La bóveda adopta la técnica del cruce de ojivas, que se utiliza para distribuir mejor las fuerzas hacia los pilares.

Fue en el arte gótico donde se produjo la complicación y el enriquecimiento de la consonancia de las artes, la expansión del sistema argumental, que reflejaba la cosmovisión medieval. Existió un interés en las formas reales de la naturaleza, en los sentimientos y la belleza física del hombre, una nueva interpretación del tema de la maternidad, el martirio, el sufrimiento moral y la estabilidad sacrificial del hombre.

En el estilo de la arquitectura gótica, los efectos trágicos están orgánicamente entrelazados con el lirismo, la sátira social con la elevación espiritual, el folclore con fantásticas observaciones grotescas y agudas de la vida.

A diferencia de la arquitectura románica, los arquitectos de estilo gótico desarrollaron las bóvedas ojivales o el arco ojival arquitectura gótica, que dieron una mayor dimensión a las naves centrales y laterales de las catedrales. Para sostenerlos, se construyeron arcos para sostener las bóvedas, no en forma de semicírculo, sino de arcos ojivales, formados a partir de la unión de dos segmentos de círculos. Esta innovación permitió aumentar la altura de las construcciones, ya que la técnica permitía una mayor flexibilidad en el tamaño.

Para superar esta limitación, los arquitectos que inicialmente desarrollaron la arquitectura gótica, desarrollaron una técnica que hizo que las estructuras fueran más ligeras. Haciendo que tales estilos arquitectónicos fueran desarrollados principalmente para la construcción de templos religiosos católicos. En el caso de la arquitectura gótica, las construcciones ocurrieron principalmente en las catedrales, las propias iglesias de los obispos (cathedra significa trono del obispo).

Elementos constructivos de la arquitectura gótica


  • Arco ojival gótico
Los arcos traseros rotos o de ojivas eran los más utilizados en las construcciones góticas. A menudo estaban decoradas con algunas esculturas.

  • Arcadas
Las arcadas representan una secuencia de arcos sostenidos por columnas que se encontraban habitualmente en los claustros.


  • Bóvedas
Las más utilizadas en el estilo gótico eran las bóvedas de crucería. Son estructuras cóncavas utilizadas en los techos.


  • Arbotante
Estructura en forma de medio arco, que se utilizaba para dar mayor soporte a las altas construcciones góticas.


  • Flor
En forma de flor, estos elementos decorativos de piedra se colocaban en lugares altos en el exterior de los edificios.


  • Vitrales
Piezas de vidrio coloreado y con temas religiosos marcan el estilo gótico. Los vitrales se utilizaban a menudo como adornos dentro de las catedrales góticas porque permitían que entrara más luz en los edificios.


  • Rosácea
Elemento decorativo circular y colorido lleno de vidrieras, que se utilizaba en los portales de las entradas de las iglesias. Permitieron una mayor entrada de luz y reciben este nombre porque tiene la forma de una rosa.


  • Gárgolas
Estructura situada en las canaletas de los tejados para drenar el agua. Normalmente, estaban adornadas con figuras monstruosas. Hay leyendas que dicen que estas criaturas fueron guardianes de las iglesias y que durante la noche cobraron vida.

Antes del surgimiento del estilo gótico, la arquitectura románica se caracterizaba por arcos de medio punto y bóvedas macizas.

Para la construcción de edificios religiosos se necesitaban gruesos muros de contención, la mayoría de las veces reforzados por contrafuertes adyacentes.

Características de la arquitectura gótica

La arquitectura gótica está caracterizada por edificios de gran altura y filigranas con arcos apuntados, tracería y desparramamiento, ligada al carácter religioso, la arquitectura gótica se expandió por gran parte del continente en los siglos posteriores.

El gótico tardío en los interiores ya difunde los altares escultóricos, que combinan esculturas de madera pintada y dorada con pintura temperamental sobre tableros de madera. Ya existe un nuevo sistema enfático de imágenes, caracterizado por una expresión intensa (a menudo exaltada), que se manifiesta especialmente en las escenas de sufrimiento de Cristo y de otros santos, transmitidas con una veracidad irreconciliable.

También se encuentra caracterizado por elementos de pensamiento de tipo simbólico-alegórico y por convenciones del lenguaje artístico. Encabezado por la arquitectura y los tipos tradicionales de edificios góticos heredados del estilo románico.

Una catedral de este tipo era inconmensurable con un hombre: las verticales de sus bóvedas y torres, la subordinación de las esculturas al dinamismo de los ritmos arquitectónicos y el resplandor multicolor de los ventanales de vidrio (vitrales) de los fieles  que actuaban de manera cautivadora.

El verticalismo de los edificios góticos, contra los que protestaron los cistercienses, condenando "la inmensa altura, la inmensidad de sus dimensiones, la suntuosa decoración de las iglesias que despiertan curiosidad y distorsionan la atención de los fieles disminuyendo su memoria", no habría sido posible sin la drástica reducción del peso de las masas y el uso del arco apuntado.

La razón es simple: el semicírculo de un arco de medio punto, con sus 180 grados, condiciona la altura de un edificio a la distancia entre los muros perimetrales, o entre los pilares. La solución fue combinar dos segmentos circulares: el arco apuntado tiene la gran ventaja de ser variable, adaptable a las necesidades del edificio.

Pero la curvatura de las bóvedas y arcos hace que la cubierta ejerza una serie de empujes laterales, situados en los pilares: luego aparecen los arcos rampantes, en el exterior. Estos elementos de la arquitectura gótica pueden aparecer llamativamente decorativos, hasta el punto de que se consideran el rasgo característico de la arquitectura gótica; en realidad, están situados estratégicamente para obtener una distribución uniforme de los pesos.

El arquitecto y gran restaurador de edificios góticos Eugène Viollet-le-Duc (1814-1879) escribió que "todo está en función de la estructura, de la galería de las mujeres, del triforio, del pináculo y del tímpano; en la arquitectura gótica pdf no hay ninguna forma arquitectónica basada en la imaginación libre".

La afirmación puede parecer demasiado firme, especialmente cuando se trata de una catedral gótica florida; pero miraríamos las agujas y los pináculos de una manera diferente si los consideráramos por su función estructural como pesos verticales cuidadosamente calculados para permitir que los pilares de abajo contrarresten los empujes laterales.

Los capiteles románicos, después de haber sido durante mucho tiempo una prolongación de los corintios, se habían transformado, durante el siglo XII, en un bajorrelieve continuo. La primera inquietud de los arquitectos góticos, por el contrario, era volver a la decoración vegetal. Alrededor de la cesta sólo queda un follaje en ciernes, en primer lugar, lo que los arqueólogos llaman anzuelos, y luego hojas completamente desarrolladas.

Desde los capiteles esta decoración se extendía a las cornisas, a las jambas de algunas ventanas, a los bordes de las flechas. La figura humana se reservaba para las grandes puertas donde se multiplicaba infinitamente, para las galerías principales, los hastiales y los contrafuertes.

El hecho de que la tendencia del estilo arquitectónico gótico era mantener las paredes sólo con lo esencial, se desarrolló a la creación de inmensas ventanas con ruedas que en la Edad Media se llamaban O's y a las que hoy en día damos el nombre de rosas. Ocupan toda la anchura de la nave por encima de la entrada principal hacia el oeste y a menudo se ven desplegarse en ambos extremos del transepto.

Si, desde el interior, el efecto del corte gótico en su arquitectura es prodigioso gracias a los vitrales que enmarcan, en el exterior, por la multiplicidad de sus recortes, se armonizan con los magníficos portales que, en número de tres, a veces cinco, enriquecen la fachada de nuestras catedrales.

La parte más fundamental del estilo gótico de la arquitectura es el arco apuntado, que probablemente fue tomado de una arquitectura islámica que se habría visto en España en esa época. El arco apuntado alivió parte del empuje y, por lo tanto, la tensión sobre otros elementos estructurales. Entonces fue posible reducir el tamaño de las columnas o pilares que sostenían el arco.

El nuevo método de construcción permitió construir las naves centrales de gran altura. Estaban abovedadas con enormes costillas en forma de cruz. Un puntal de diseño muy elaborado llevó el peso de las bóvedas al suelo. La Marienkirche de Lübeck, por ejemplo, tiene la nave de ladrillo más alta del mundo, con una nave central de 40 m de altura, haciendo que esta característica de arquitectura gótica pareciera dirigirse al cielo. 

Las aportaciones de la arquitectura gótica resolvieron periódicamente los problemas de la arquitectura gótica de poder integrar el arte románico utilizando nuevas técnicas arquitectónicas: la bóveda apuntada y el arco roto.

El contrafuerte es un puntal de arco de mampostería que contrarresta el empuje lateral de las bóvedas de crucería y las transporta hasta el pilar de estribo. Este último es coronado más a menudo con un pináculo. Asume la función de los contrafuertes de la arquitectura románica.

Partes de la arquitectura gótica

Arco roto: Arco cuya curva inferior está formada por dos medios arcos simétricos apoyados uno contra el otro.

Culée: Contrafuerte alto y masivo que redirige los empujes de los arcos de ebullición hacia el suelo.

Cúspide: El pináculo es un pequeño campanario, la mayoría de las veces hecho de plomo y de forma piramidal con una base poligonal (o simplemente una flecha o punta), a veces calado y decorado con florones utilizados como corona de un contrafuerte. También se utiliza para hacer que los arcos apuntados sean más pesados para evitar que se muevan.

Triforio: Galería abovedada abierta al interior, está dispuesta lateralmente sobre los lados inferiores de la nave de una gran iglesia. El triforio es uno de los elementos que constituyen una de las partes  de la arquitectura gótica internas de los contrafuertes continuos utilizados para contrarrestar el empuje de la cuna central.

Con estas características e innovaciones del arte y arquitectura gótica, se han podido construir edificios mucho más altos y delgados. Además, el arco roto y el travesaño permitieron que el peso del edificio se dirigiese hacia el suelo. De esta manera, las paredes gruesas pueden ser sustituidas por grandes pilares y abiertas al exterior.

La arquitectura gótica nos ha dejado un sin fin de edificios con flechas en punta y cinceladas, aberturas, rosetones y muchos vitrales. Por otra parte, para soportar el peso de las bóvedas sobre un travesaño se utiliza la técnica de los contrafuertes y puntales de medio arco se sitúan en el exterior del edificio: descansando sobre un contrafuerte y sosteniendo los muros donde se ejercen las fuerzas más fuertes de la bóveda.

Arquitectura gótica de la edad media

Algunos de los maestros constructores del periodo gótico alcanzaron gran fama. Entre estos se encuentran el maestro de obras de la catedral Notre-Dame de París, Pierre de Montreuil o los miembros de la familia Parler, quienes participaron en la construcción de numerosas catedrales y con el paso del tiempo, el apellido Parler se convirtió en el término "capataz", que hoy en día se utiliza en el sector de la construcción para el capataz. 

Los maestros de obras colocaron una marca de cantero en cada una de sus obras, que puede utilizarse para determinar quién construyó un edificio. Mientras que en épocas anteriores todas las piedras llevaban tal signo, en el período gótico una piedra se marcaba normalmente con el signo del maestro constructor.

Desarrollo de la arquitectura gótica

El desarrollo de la arquitectura gótica, estuvo ligado al inicio del desarrollo económico y especialmente al desarrollo de las ciudades en Europa. La evolución de este desarrollo, fue estimulada por la competencia entre los obispados del norte de Francia, donde cada obispo quería una catedral más grande, bella, estética y funcionalmente mejor que la de sus semejantes.

Debido a estas características, las construcciones románicas necesitaban estructuras pesadas y grandes para mantenerse en pie. Los gruesos pilares de piedra aseguraban este soporte, pero limitaban la altura de los edificios y dificultaban la entrada de la luz, debido a la necesidad de mantener los muros.

Durante el periodo de la arquitectura gótica, los rasgos principales y las generalidades de la arquitectura gótica cambiaron poco, pero no ocurrió lo mismo con los detalles, los cuales se transformaron varias veces. Por ejemplo, las ventanas se ensancharon y requirieron el uso de parteluces, que a veces soportaban pequeñas rosetas u ornamentos lobulados y a veces se ramificaban en curvas onduladas que imitaban las llamas con una gran fidelidad.

Sin embargo, los arcos que inicialmente presentaban una ligera rotura se agudizaron cada vez más. Sobre ellos, como para continuarlos y darles más esbeltez, apareció el ornamento conocido como el abrazo, que consistía en dos porciones de un círculo opuesto por su convexidad y que terminaba con un florón de exuberante riqueza. Y es cierto que, durante este tiempo, como compensación, los capiteles de las columnas y columnas siempre perderían peso.

Una vez reducidos a un simple follaje que forraba los cestos que se fusionaban con el portón trasero, su razón de ser ya no existía, por lo que finalmente desaparecieron sin dejar un solo vacío después de ellos.

Las partes de la arquitectura gótica de una catedral y los elementos constructivos que caracterizaron y permitieron el uso de la arquitectura gótica ya existían y se utilizaban desde hacía tiempo. Los arcos apuntados se pueden ver en las iglesias románicas como la catedral de Le Mans y en la basílica de Sacre Coeure en Paray-le-Monial.

Las bóvedas de estilo armenio se encuentran en ejemplos de arquitectura románica del norte de Italia (San Bassiano en Lodi Vecchio) y en Francia y Normandía los arquitectos ya habían utilizado la bóveda de crucería para sostener la pesada cubierta de piedra de la catedral de Durham, resolviendo así el problema de la sustitución de los techos de madera que eran menos nobles y fáciles de disparar.

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