Arquitectura de Hierro en Siglo XIX | ¿Que es?

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El uso del hierro en la arquitectura, estructuras y elementos, desde puentes y mercados hasta almacenes, balcones y vallas, se conoce como arquitectura de hierro fundido. El hierro se utilizó como material estructural (e incluso para edificios enteros) durante la Revolución Industrial de finales del siglo XVIII, y especialmente para elementos arquitectónicos de la arquitectura del hierro con diseños elaborados, como vallas y balcones, hasta que cayó en desgracia hacia 1900 como elemento decorativo.


Uso Estructural

Debido a su fragilidad y a su escasa resistencia a la tracción en comparación con el acero y el hierro forjado, el hierro no es un material estructural viable para soportar fuerzas de tensión o flexión. El hierro tiene una gran resistencia a la compresión y se ha empleado eficazmente en puentes y edificios bien diseñados para componentes estructurales que están principalmente en compresión. Cuando los puentes y edificios en la arquitectura de hierro en mexico han sido maltratados, han fallado en algunos casos.


En la China de la dinastía Tang, la arquitectura de hierro y cristal se utilizaba en la construcción de pagodas ya en el siglo IX. Las pagodas y estatuas de hierro que eran habituales en China en aquella época se describen en profundidad en los textos escritos por el monje budista japonés Ennin.


Muchas de estas estructuras fueron destruidas como resultado de la persecución del budismo por parte de China. La posterior dinastía Song también construyó pagodas de hierro, aprovechando la capacidad del material para ser estructural y fundido en cualquier forma, como la de una pagoda normal de madera y tejas.


El ejemplar más espectacular que se conserva es la pagoda de hierro de 22 metros del templo de Yuquan (Templo de los Manantiales de Jade) en Dangyang, Hubei, que se completó durante la dinastía Song en 1061. Las pagodas de bronce, aún más complejas, acabaron sustituyendo a las de hierro, pero éste seguía empleándose para elementos decorativos como cuencos y estatuas.


Las pagodas de bronce, aún más complejas, acabaron sustituyendo a las de hierro, pero el hierro se seguía empleando para elementos decorativos como cuencos y estatuas.


Los nuevos procesos de producción permitieron por primera vez fabricar hierro de forma barata y en cantidades lo suficientemente grandes como para utilizarlo regularmente en proyectos de construcción masiva en Europa a finales del siglo XVIII.


Los nuevos métodos de fabricación incluían el aire de soplado suministrado por una máquina de vapor, que permitía aumentar la temperatura de los altos hornos, lo que permitía alimentar la carga de mineral de hierro con más piedra caliza.


La escoria creada con la cal añadida fluyó más fácilmente debido a las mayores temperaturas del horno. El calcio y el magnesio de la cal ayudaban a ligar el azufre, lo que permitía utilizar el coque como combustible. La capacidad del horno también se incrementó debido a las mayores temperaturas del mismo.


Puentes de Hierro

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El primer uso a gran escala de la arquitectura de hierro y vidrio, por razones estructurales, fue el Puente de Hierro en Coalbrookdale, Shropshire, en 1781.


El Puente de Hierro de Shropshire, inaugurado en 1781 y que sentó un precedente al estar compuesto casi en su totalidad por hierro, fue una de las primeras construcciones significativas. Sin embargo, estaba excesivamente sobredimensionado, y los creadores (en particular Abraham Darby) sufrieron por ello.


Las Características de la arquitectura de hierro utilizado en el puente es de mala calidad, con aproximadamente 80 grietas frágiles aparentes en la construcción actual. No obstante, las fundiciones de Coalbrookdale y otras utilizaron el hierro para otros puentes y estructuras como resultado de su éxito.


El ingeniero Thomas Telford mejoró tanto el diseño como la calidad del material de los puentes, como el mundialmente famoso acueducto de Pontcysyllte, en el norte de Gales, construido en 1805, en el que tanto los arcos como la canaleta son de hierro.


En el continente, el Pont des Arts de París, terminado en 1804, es un uso temprano y elegante del hierro fundido para un cruce fluvial importante de la ciudad (la obra metálica del puente actual es una copia casi idéntica construida en 1984 debido al deterioro estructural).


Otro ejemplo destacado es el magnífico puente Ha'penny de Dublín, terminado en 1816 y fundido por la fundición de Coalbrookdale. Los puentes colgantes de hierro forjado y, posteriormente, de alambre, superaron rápidamente a los de hierro para la construcción de puentes debido a su mayor rendimiento y a sus mayores luces.


Primeros Usos en la Construcción

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En comparación con las columnas de mampostería capaces de soportar un peso equivalente, las columnas de hierro para edificios tenían la ventaja de ser extremadamente estrechas.


Esto liberó espacio en las industrias, y una vez que el molino de lino de Ditherington, de cinco pisos, de 1795, con su estructura interna de hierro, validó el concepto, se convirtió en algo común en los molinos de varios niveles del norte de Inglaterra, y luego en toda Europa y Estados Unidos, impulsando a la arquitectura de hierro pdf en la Revolución Industrial.


Su idoneidad para las construcciones de varios pisos hizo que siguiera siendo popular para muchos tipos de estructuras industriales y comerciales, así como para los soportes de los balcones de los teatros e incluso de las iglesias, hasta que el acero lo desplazó hacia 1900.


Cuando se necesitaban soportes más pequeños o vanos más grandes (y el hierro forjado era demasiado caro), algunos arquitectos recurrieron al hierro, como se ve en el Royal Pavilion de Brighton, diseñado por John Nash y construido entre 1816 y 1823, donde se utilizaron columnas de hierro dentro de los muros, así como vigas de hierro, para permitir la construcción de las cúpulas decorativas.


Cerchas del Tejado

La cúpula de la catedral de San Isaac de San Petersburgo (1837-38) y el tejado de sustitución de la catedral de Chartes tras un incendio se construyeron con una intrincada estructura de hierro (también 1837-8, y la mayor envergadura de un tejado metálico de la época). Los vastos tejados del Palacio de Westminster también se sostenían con enormes vigas de vano (años 1840-50).


Muelles

Múltiples y esbeltas columnas sostenían largas cubiertas de hierro forjado y madera, y posteriormente vastos salones y pabellones; el ingeniero Eugenius Birch creó el primero, el muelle de Margate, en 1855, al que siguieron al menos 14 muelles en Gran Bretaña en los años 1860-80, y muchos más en Europa.


El hierro forjado se prefería para productos de alta tensión, como las vigas, ya que el hierro no era adecuado. Al mismo tiempo que el hierro se hacía más popular, los costes se reducían al mejorar la producción.


El proceso de pudding era una forma de bajo coste de producir hierro forjado estructural que se inventó en 1784. Para puentes, ferrocarriles, barcos y maderas de construcción, el hierro forjado pudelado era un material estructural significativamente mejor, y a menudo se utilizaba junto con el hierro, que era mejor en compresión.


Acero

El acero era un material estructural significativamente mejor que el hierro forjado, y las nuevas tecnologías de fabricación de acero desarrolladas a finales del siglo XIX redujeron enormemente el coste de fabricación, situándolo muy por debajo del hierro forjado.


El uso generalizado de estructuras de hierro fundido y forjado en edificios de varios pisos dio paso a las estructuras de acero, lo que supuso un hito crucial en la evolución del rascacielos contemporáneo.


Ejemplos de Arquitectura de Hierro

Durante la Edad Media en Europa, el hierro se empleaba ocasionalmente para la ornamentación arquitectónica, como los respaldos de las chimeneas con figuras y escenas fundidas.


Las mejoras en la técnica a finales del siglo XVIII permitieron una fundición más fina, lo que permitió la producción en masa de objetos bellos como estatuas y joyas. Tras su creación por motivos estructurales, el material se utilizó rápidamente para usos ornamentales y estructurales en una gran variedad de edificios, construcciones y artículos.


Primeras Balaustradas, Barandillas y Monumentos Conmemorativos

Los diseñadores aprovecharon las posibilidades ornamentales tan pronto como los avances tecnológicos permitieron realizar fundiciones más finas. Ya en 1775, el famoso arquitecto Robert Adam, uno de los principales exponentes de la arquitectura de hierro, se asoció con la herrería escocesa Carron Company para crear barandillas de balcones que parecían de hierro forjado, como la barandilla del Adelphi de Londres (un modelo que se siguió produciendo hasta la década de 1830).


Otro ejemplo temprano a gran escala es la exquisita valla de Georg Von Veldten en el Jardín de Verano de San Petersburgo, que emulaba el hierro forjado y se considera la cumbre del diseño en hierro de la ciudad. Fue creada entre 1771 y 1784 y se considera la cúspide del diseño en hierro de la ciudad.


Otros arquitectos de la arquitectura de hierro conocidos fueron los primeros en adoptar el material: John Nash utilizó el hierro como parte de la estructura de su emblemático Pabellón Real de Brighton de 1820, y el arquitecto alemán Karl Friedrich Schinkel fue uno de los primeros entusiastas que utilizó el hierro para monumentos conmemorativos en la arquitectura como el monumento a la guerra de Kreuzberg, de 20 metros de altura, en 1821, y los encantadores caballitos de mar y sirenas en la década de 1830.


Muchos puentes de San Petersburgo, como el Puente del Banco de 1826, con suspensión de cadena, con sus distintivas esculturas de grifos de hierro y elaboradas balaustradas, el Puente Pevchesky de 1840, el Puente Anichkov de 1842 (una copia del Puente del Castillo de Berlín), y otros, utilizaron hierro, a veces como estructura de soporte, pero sobre todo para las barandillas decorativas y los adornos escultóricos.


Edificios Prefabricados y Transportables

Rápidamente se comprendió que podía transportarse a cualquier parte del mundo, ya que podía utilizarse para todas las piezas estructurales que se fundían en una fundición y luego se llevaban al lugar para su montaje.


La Casa del Comisario del Real Astillero Naval de las Bermudas, diseñada por Edward Holl y erigida en la década de 1820, está considerada como la primera vivienda en la que se utilizó el hierro para las verandas, la estructura del suelo y el techo, y en la que se demostró el concepto de prefabricación y transporte a larga distancia.


Los diseñadores y las fundiciones del Reino Unido y Francia crearon una amplia gama de estructuras y productos prefabricados de hierro para enviarlos a sus colonias, incluyendo elementos ornamentales, componentes estructurales y edificios enteros.


Durante la fiebre del oro victoriana en Australia en la década de 1850, se transportaron desde Inglaterra cientos de tipos de construcciones prefabricadas de madera, hierro o forjado, o una mezcla, a menudo con hierro corrugado para las paredes y el techo. Entre ellas había casas, almacenes, tres iglesias enteras y un teatro; la construcción más elaborada que se conserva es la Villa Corio de Geelong, totalmente de hierro.


Los mercados, como el Mercado Centrale de Santiago de Chile, enviado por la empresa de Glasgow Laidlaw & Sons en 1869, eran un tipo de construcción que se adaptaba a la prefabricación y al transporte. El Marché en Fer (Mercado de Hierro) de Puerto Príncipe (Haití) se construyó supuestamente en París como estación de ferrocarril para El Cairo en 1891, pero fue adquirido por el gobierno haitiano.


Los enormes cobertizos de almacenamiento de los astilleros fueron un primer tipo de construcción totalmente prefabricada. Construido entre 1856 y 1860, el cobertizo para barcos (número 78) de los astilleros navales de Sheerness está enteramente hecho de elementos de hierro y forjado arriostrados como marcos de pórtico, con importantes ventanas y paneles de madera de relleno que constituyen las paredes exteriores.


Es el primer edificio importante con estructura metálica que se conserva, y un pionero en el desarrollo de las estructuras metálicas, a pesar de no ser totalmente de hierro.


El Hotel Watson de Bombay se construyó entre 1867 y 1869 utilizando paneles de relleno de ladrillo prefabricado en un marco de hierro fuerte y ornamental, y es el edificio más antiguo del mundo totalmente enmarcado en hierro (en contraposición a un mercado o cobertizo).


La iglesia búlgara de San Esteban en Estambul, que fue transportada desde Viena a finales de la década de 1890, es posiblemente el edificio prefabricado de hierro más grande del mundo.


Uso en Francia, Con un Estilo Decorativo

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La fábrica de chocolate Menier de Noisiel, terminada en 1872, se considera la primera estructura con una expresiva estructura metálica. Sin embargo, teniendo en cuenta los ejemplos anteriores, no fue el primero, pero sí uno de los más atractivos (y parte de la estructura está oculta por los ladrillos).


Se trata de la encarnación de una técnica francesa que incluía un marco metálico expuesto como parte de un esquema ornamental general, a menudo empleando ladrillos y azulejos policromados, con otras versiones posteriores. Fue diseñado por Jules Saulnier.


Porches y Verandas

En la Gran Bretaña de la Regencia y en la Francia postnapoleónica, las barandillas, vallas y balconcillos ornamentales de hierro fueron ganando adeptos como alternativa menos costosa a las barandillas de hierro forjado que sólo podían comprar los ricos. El concepto se adoptó como porches o verandas en las colonias de ambos países con temperaturas cálidas, donde servía tanto de ornamento como de estructura.


Con porches ligeros, de encaje y a menudo de varios niveles en más de 400 edificios, el Barrio Francés de Nueva Orleans cuenta con los ejemplos más famosos e intrincados y la mayor concentración, que alteró el barrio desde la década de 1850 hasta la de 1880.


Se pueden encontrar porches similares de arquitectura del hierro y el acero en el distrito histórico de Savannah, así como en los barrios de Church Hill y Jackson Ward de Richmond, aunque normalmente se utilizan para barandillas de escaleras, porches y balcones. Los diseños ornamentales y estructurales de hierro fueron creados por varias fundiciones en cada una de las tres ciudades.


Desde la década de 1850 hasta la de 1900, las verandas, que solían ser de uno o dos niveles y estaban adornadas con "encajes de hierro", se convirtieron en un elemento estándar en Australia, dando sombra a las fachadas de prácticamente todas las casas, terrazas, pubs y negocios.


En la década de 1850, las fundiciones de la mayoría de las ciudades y pueblos (incluidas 42 sólo en Melbourne) empezaron a replicar diseños importados y, posteriormente, a establecer los suyos propios, incluyendo a veces animales australianos como cacatúas y koalas, pero, en su mayoría, mostrando patrones clásicos y fluidos.


Tras una época, en los años 50 y 60, en la que las verandas de hierro se desmantelaban sistemáticamente, han tenido un resurgimiento desde finales de los años 70, y varias fundiciones ofrecen ahora patrones clásicos por encargo. Otras antiguas colonias británicas, como Sudáfrica, Malasia y la India, utilizan el hierro decorativo de forma similar.


Fachadas de Hierro en Arquitectura

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El bajo coste y la fragilidad de la piedra de imitación inspiraron al arquitecto neo-yorkshire James Bogardus a ser un precursor de la idea de utilizar la piedra de imitación para fachadas enteras, que eran mucho menos costosas que la piedra tallada tradicional pero que podían pintarse para que parecieran de piedra, en la década de 1840.


Edificios arquitectura de hierro: Su construcción y sus ventajas, su primera obra, fue terminada en 1848, y promovió la idea en un tratado titulado Cast Iron Buildings: Su construcción y sus ventajas (1858).


Otro pionero destacado, Daniel D. Badger, cuya fábrica de hierro del East Village produjo "algunos de los edificios de hierro más impresionantes que ha visto este país", sobre todo el edificio E. V. Haughwout en 1857, adoptó la idea.


Las calles de los barrios neoyorquinos de SoHo y Tribeca pronto se llenaron de grandiosas fachadas de estilo renacentista, que fueron especialmente populares para los almacenes y edificios industriales, pero también para los grandes almacenes.


Muchos ejemplos de distritos de almacenes surgieron en otras ciudades estadounidenses por la misma época, pero la mayoría han sido desmantelados desde entonces.


Los ejemplares que más se conservan se encuentran en el distrito West Main de Louisville, Kentucky, donde hay unos diez en una extensión de tres manzanas. En Portland (Oregón), el distrito histórico de Skidmore/Old Town contiene un puñado de ejemplares de un distrito que fue muy grande. La arquitectura de hierro nunca fue popular en Europa, con la excepción de algunos ejemplos en Glasgow (Escocia), como el edificio Ca d'Oro de 1872.


Invernaderos, Ferias y Mercados

En el desarrollo de invernaderos más grandes, el hierro se convirtió en el marco de soporte convencional. En las décadas de 1820 y 1830, el arquitecto y jardinero inglés Joseph Paxton experimentó con armazones de madera, hierro y vidrio, construyendo estructuras cada vez más grandes, a menudo prefabricadas, que culminaron en la gigantesca sala de exposiciones del Crystal Palace, terminada en Londres en 1851.


La popularidad del concepto dio lugar a una serie de imitadores, como salas de exposiciones e invernaderos, que se construyeron casi uniformemente en hierro (a veces en combinación con hierro forjado) en el siglo XIX. La Casa de las Palmeras, erigida en 1840 en el Jardín Botánico de Belfast, es uno de los primeros ejemplares que se conservan.


El hierro era especialmente útil para proporcionar toda la estructura de los salones de mercado, con un techo sólido y laterales abiertos o ventanas destacadas, y a finales del siglo XIX, casi todos los nuevos mercados de Europa (y la mayoría de los de América Latina) eran de hierro, algunos de ellos enormes y elaborados, como el de Les Halles de París en la década de 1850 (demolido).


Una aplicación interesante es la de un jardín de invierno, con un techo sólido pero con amplias paredes de cristal, como la columnata del balneario de Mariánské Lázně, en Chequia, construida en 1889, que cuenta con una elaborada estructura de techo y amplias decoraciones neobarrocas en la fachada, todo en hierro fundido.


Arcadas

En las primeras décadas del siglo XIX, el hierro fundido se adaptó rápidamente para dar cabida a techos de cristal cada vez más amplios en la entonces nueva idea de galerías comerciales con techo de cristal en París. La idea se extendió por Europa y Estados Unidos en construcciones aún más grandes, las más grandiosas de las cuales, como la Galería Vittorio Emmanuel de Milán, tenían enormes techos arqueados de hierro fundido.


Techos, Cúpulas y Atrios

Las grandes cúpulas se construyeron por primera vez con hierro fundido en 1811, con la enorme cúpula de la Bourse de commerce de París, que antes era el Mercado del Maíz y estaba revestida de cobre (posteriormente se sustituyó por vidrio).


El vestíbulo circular de cuatro pisos y la cúpula de cristal de la Bolsa de Carbón de Londres, que fue demolida hace mucho tiempo, fueron una de las primeras e impresionantes aplicaciones de este material, tanto a nivel estructural como de diseño.


El ejemplo más notable de la arquitectura en hierro es la cúpula del Capitolio de los Estados Unidos, que se construyó completamente en hierro fundido y se pintó para que pareciera piedra entre 1855 y 1866.


La Biblioteca George Peabody de Baltimore, de 1872, tiene un atrio igualmente ornamentado con un dosel de cristal, con partes estructurales de hierro fundido que son igualmente bellas. La Galería de Milán, construida entre 1865 y 1877, es la mayor galería comercial con cúpula y techo de cristal del mundo. El hierro forjado o el acero se utilizaron en techos de cristal posteriores, como el del Grand Palais de París.


El interior de la Eglise St-Eugene Ste-Cecile de París se apoyaba en esbeltas columnas de hierro fundido y bóvedas de crucería imitando el estilo gótico, pero más finas de lo que hubiera permitido la piedra.


Un primer ejemplo fue en 1837, cuando el arquitecto Louis Auguste Boileau apoyó el interior de la Eglise St-Eugene Ste-Cecile de París en delgadas columnas de hierro y bóvedas de crucería que imitaban el estilo gótico, pero más delgadas de lo que hubiera permitido la piedra.


El techo de doble arco de la sala de lectura de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, construida en 1843-51, por el arquitecto Henri Labrouste, que también diseñó una sala de lectura con cúpula múltiple aún más elegante para la Bibliothèque nationale de France, construida en 1861-68, son dos famosos ejemplos de hierro como soporte y decoración de un techo sobre esbeltas columnas.


Mobiliario Urbano y Elementos de Parque

A partir de mediados del siglo XIX, el hierro, un material robusto y capaz de adoptar cualquier forma, fue también popular para el mobiliario urbano. Se utilizó para las columnas publicitarias ornamentadas, los quioscos de periódicos y los pissoirs de París, así como para las fuentes, el alumbrado público, los bolardos, las rejillas de los árboles y los protectores (aunque casi todos son ahora reproducciones contemporáneas en otros materiales).


Charles Wallace, un filántropo, apoyó la construcción de numerosas y magníficas fuentes de agua potable en todo París en la década de 1870, y más de 100 fuentes Wallace siguen en uso hoy en día.


Las farolas decorativas de hierro se utilizaron en todo el mundo, desde las lámparas de gas de la segunda mitad del siglo XIX hasta las lámparas eléctricas de las primeras décadas del siglo XX; una colección de ejemplos utilizados en California en las décadas de 1920 y 1930 forma ahora una exposición llamada Urban Light en el exterior del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles.


Las entradas del metro de Nueva York, que hace tiempo que fueron demolidas (una de ellas sobrevive en la estación de City Hall, en el exterior del Ayuntamiento de Nueva York) y las famosas entradas del metro de París de estilo Art Nouveau, obra de Hector Guimard, eran ejemplos de elaboradas estructuras de hierro que albergaban las escaleras situadas en las aceras cuando se establecieron los trenes subterráneos en las décadas de 1890 y 1900.


Por las mismas razones, la arquitectura en hierro era popular para vallas, bancos, postes de luz, grandes fuentes y bebederos, estatuas, puentes ornamentados, caminos cubiertos, cenadores y quioscos de música en parques y jardines públicos y privados, así como en paseos públicos.


El Kiosco Morisco de Ciudad de México, construido en 1885, es un ejemplo especialmente complejo de esto último (aunque puede ser de hierro forjado en lugar de fundido). El Victoria Embankment de Londres, que data de la década de 1870, cuenta con ejemplares especialmente extravagantes, como delfines entrelazados que sostienen magníficas farolas y bancos con esfinges o camellos como paneles finales.

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