¿Qué es Una Presa y Cuantos Tipos se Conocen?

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tipos de presas de agua


En ingeniería, una presa es una barrera de piedra, concreto o material suelto, generalmente construida en un desfiladero sobre un río o arroyo.


Su finalidad es embalsar el agua en el cauce del río para elevar el nivel del agua y poder desviarla a través de los canales de riego para el abastecimiento de agua o la irrigación, el control de las inundaciones o para convertir la energía potencial almacenada en energía cinética y luego en energía mecánica para que la fuerza del agua pueda utilizarse para impulsar elementos en movimiento, produciendo así energía mecánica.


La energía mecánica puede utilizarse directamente, como en el caso de los antiguos molinos, o indirectamente para generar electricidad, como en el caso de las centrales hidroeléctricas.


Las presas suelen construirse en valles estrechos porque las laderas a ambos lados actúan como paredes naturales del embalse y la longitud de la presa puede reducirse considerablemente. Antes de la construcción, las casas y los monumentos de la zona que se inundarían tendrían que ser trasladados a otro lugar.


Tipos de Presas

Los distintos tipos de presas responden a diferentes posibilidades para cumplir el doble requisito de resistir el empuje del agua y evacuarla en caso necesario. En cada caso, las características del terreno y el uso del agua determinan la elección del tipo de presa más adecuado.


Existen muchas clasificaciones en función de si son fijos o móviles (por ejemplo, hinchables), de su forma o del modo en que transmiten las cargas a las que están sometidos y de los materiales utilizados en su construcción. Las presas inflables, inclinadas y de pivote suelen ser mucho más pequeñas.


Presas de Tierra y Piedra

aguas con las presas de tierra y residuos


Las presas de tierra y piedra son presas anchas construidas con tierra o piedra, y suelen tener una sección transversal trapezoidal. La parte inferior es más ancha que la superior porque la presión del agua en la parte inferior es mucho mayor que en la superior.


La mayoría de las presas de tierra y piedra se construyen a través de grandes ríos y están hechas de materiales comunes y baratos con buena impermeabilidad. Como el material está suelto, puede soportar las sacudidas de los cimientos. Sin embargo, el agua se filtraría lentamente en las presas y reduciría su resistencia.


Por ello, los ingenieros añaden una capa impermeable de arcilla a la superficie del terraplén; o construyen una capa impermeable menos permeable en el interior de la presa (hay dos tipos de muros impermeables: los muros centrales y los muros diagonales); o diseñan algunos canales para que parte del agua fluya.

 

Presas de Concreto

las presas de concreto son mejores


Las presas de concreto se construyen con concreto y normalmente se utilizan en valles profundos y estrechos, porque sólo el concreto puede soportar la alta presión del agua en el fondo de la presa, y son el tipo de presa más utilizado, alcanzando alturas de 200 m o más si se construyen sobre cimientos rocosos.


Las presas de concreto pueden subdividirse en presas de gravedad de concreto, presas de arco de concreto, presas de estribos de concreto, etc.


La principal característica de las presas de concreto es que utilizan su propio peso para soportar la presión de la masa de agua. 


Las presas de gravedad de hormigón se construyen generalmente con juntas estructurales para reducir las tensiones en la presa y facilitar la disipación del calor en el cuerpo de la misma, y las presas con juntas estructurales anchas se denominan presas de gravedad de juntas anchas.

 

Las presas que se construyen en una cavidad se denominan presas de vientre hueco, y la cavidad suele utilizarse para centrales hidroeléctricas.

 

Presa de Arco

ya conocías las presas de arco


La presa de arco se encarga de resistir el empuje del agua por su propia forma. Como la presión se transmite de forma muy concentrada a los taludes de la cerrada, ésta debe ser de roca muy dura y resistente. Son las presas más innovadoras en cuanto a diseño y las que menos hormigón requieren en su construcción. La primera presa de arco conocida fue la de Vallon de Baume, construida por los romanos cerca de Glanum.

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