Petra | La cuidad arqueológica en Jordania 🥇

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historia de petra

La ciudad de Petra es un crisol en el cual los nabateos mezclaron los elementos egipcios, asirios, griegos, romanos y bizantinos e impusieron su propia interpretación y experiencia de la vida en el desierto. Constituye, al igual que Machu Picchu y Angkor Wat, como una de las más famosas ciudades perdidas, redescubiertas más tarde por exploradores extranjeros, aunque Petra tiene una antigüedad mucho mayor que esas.

Petra es una ciudad histórica y arqueológica del sur de Jordania, es conocida como Raqmu por los nabateos. Esta ciudad es famosa por su arquitectura de piedra y su sistema de conductos de agua. También se la conoce como la Ciudad Rosa debido al color de la piedra en la que está tallada.


Fue fundada en el año 312 a.C. como capital de los nabateos árabes y es un símbolo de Jordania, así como la atracción turística más visitada de Jordania. La población nabatea era de origen árabe y nómada que se benefició de la proximidad de Petra a las rutas comerciales de la región, convirtiéndose en un importante centro comercial, lo que les permitió acumular riqueza. 

Asimismo, los nabateos eran muy conocidos por su gran capacidad para construir métodos eficaces de recogida de agua en los desiertos estériles y por su talento para tallar estructuras en rocas sólidas. yace en la ladera de Jebel al-Madhbah (identificada por algunos como el Monte Hor bíblico) en una cuenca entre las montañas que forman el flanco oriental de Arabah (Wadi Araba), el gran valle que va desde el Mar Muerto hasta el Golfo de Aqaba. Petra es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1985.

Este sitio permaneció desconocido para el mundo occidental hasta 1812, cuando fue descubierto por el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt. Se describió como "una ciudad rosa y roja la mitad de vieja que el tiempo" en un poema ganador del Premio Newdigate de John William Burgon. La UNESCO la ha descrito como "uno de los más preciados bienes culturales del patrimonio cultural del hombre". Petra fue nombrada entre las Nuevas 7 Maravillas del Mundo en 2007 y la revista Smithsonian también la eligió como uno de los "28 lugares para ver antes de morir".

¿Dónde se encuentra la cuidad de Petra?

Está ubicada a unas 150 millas al sur de Jerusalén y de Ammán, la capital de Jordania, y a mitad de camino entre Damasco, Siria y el Mar Rojo, lo que la hace ideal como centro de comercio en la zona.
Petra Arqueología e Historia

Luego del siglo VIII, cuando Petra fue abandonada en gran parte como centro de comercio, sus estructuras de piedra fueron usadas como refugio por pastores nómadas durante varios siglos.

Luego, en 1812, las singulares ruinas de Petra fueron "descubiertas" por el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt. Describió las ruinas de la otrora gran ciudad en las crónicas de sus viajes.

El mundo occidental ya conocía su existencia, por lo que pronto atrajeron el interés de arquitectos y estudiosos, entre otros. A partir de 1929, los arqueólogos británicos Agnes Conway y George Horsfield, así como los académicos Tawfiq Canaan y Ditlef Nielsen, lanzaron un proyecto formal para excavar y estudiar Petra.

Desde entonces se han hecho numerosos hallazgos, incluido el descubrimiento en 1993 de pergaminos griegos que datan del período bizantino, así como la documentación más reciente, mediante imágenes de satélite, de una estructura monumental anteriormente desconocida, enterrada bajo las arenas de la zona.

Geografía

Petra se encuentra a mitad de camino entre el golfo de Aqaba y el mar Muerto a una altitud de 800 a 1396 metros sobre el nivel del mar en un valle de la región montañosa de Edom, al este del valle del Arabah. Hoy, Petra está alrededor de 200 km al sur de la capital jordana Ammán, aproximadamente a 3 horas en automóvil.

La situación de Petra, construida en gran parte en la misma roca, como si de una escultura se tratase, está por eso mismo embutida entre rocas abruptas y empinadas, entre los pasadizos o pequeños cañones excavados por la erosión del agua a través de miles de años. 

Dispone de un suministro seguro de agua, lo que hace que sea un lugar propicio para el desarrollo de una próspera ciudad. El lugar es accesible sólo por un estrecho sendero de montaña por el noroeste, o al este a través de un cañón de aproximadamente 1,5 km de longitud y hasta 200 metros de altura, el Siq, el acceso principal, que en su lugar más estrecho mide apenas dos metros de ancho.

La presencia de agua y la seguridad proporcionada por el emplazamiento de Petra hizo de ella una parada natural en la intersección de varias rutas de caravanas que conectaban Egipto, Siria y Arabia con el sur del mar Mediterráneo, cargadas sobre todo con productos de lujo (especias y seda de la India, de marfil de África, perlas del Mar Rojo e incienso del sur de Arabia). La resina de árbol del incienso (Boswellia) era codiciada en todo el mundo antiguo como una ofrenda religiosa especialmente valiosa, y también como medicamento.

La actividad comercial generada por las caravanas y las tasas percibidas producían importantes beneficios para los nabateos. Como resultado, la ciudad albergó desde el siglo V a. C. un importante mercado hasta el siglo III. 

Petra Arquitectura

Originalmente, los nabateos eran un pueblo nómada, sus construcciones eran simples tiendas de piel de cabra.

Luego excavaron habitaciones muy simples en la roca: con fachadas lisas, con una puerta en la parte inferior y uno o dos cortes en forma de escalera. Esta es una adaptación nabatea de las tumbas sirias. Estando en constante contacto con las civilizaciones circundantes, hizo que se inspiraran en sus estilos, especialmente en Alejandría.

En el primer siglo comenzó la construcción de estructuras monumentales: las tumbas de Deir, el Palacio y Corinto. Durante el siglo II los constructores de la ciudad adoptaron detalles arquitectónicos helenísticos (friso, arquitrabe, pilastra...) y crearon un nuevo estilo de capital aún llamado nabateo.

Utilizaron cada vez más sólo estructuras decorativas, algunas inspiradas en la cultura aborigen: rosetas, animales de la región o de otros lugares (elefantes, leones, águilas...), esculturas inspiradas en la antigua Grecia (incluidas las de Medusa que convertían en piedra a cualquiera que la mirara), esfinges, grifos... Las familias más ricas de la ciudad contrataron a arquitectos para crear tumbas con fachadas muy decoradas. También decoraron el interior de sus casas con estuco, pintado en colores vivos.

Estrabón dice que en Petra las autoridades hacían pagar públicamente una multa a los que reducían su riqueza y honraban a los que la aumentaban; muchas personas hacían alarde de su riqueza haciendo construir tumbas e imponiendo monumentos.

Aunque los edificios públicos, los monumentos y las tumbas indican una fuerte influencia helenística y de otras civilizaciones, con sus columnas, peristilos y otros detalles extraños, las áreas privadas, de los nabateos, donde dormían, comían y trabajaban, siguen el estilo árabe. A menudo carecían de ventanas y les gustaban los pequeños y tranquilos patios interiores, como en Oriente Medio. 

Los techos de las casas bajas (uno o dos pisos), son planos y sin tejas y todos, excepto los ricos, que prefieren los mosaicos, tienen un piso de losa. A menudo hay bancos de piedra para sentarse durante las comidas, pero el resto de los muebles parecen ser de madera, porque no hay ni rastro de ella. Las cocinas están situadas fuera de la casa principal para minimizar el riesgo de incendio, como es el caso en muchos otros países.

Los habitantes de Petra también construyeron muchos edificios con columnas, utilizados dentro y fuera de sus edificios. En el exterior, se utilizaban para separar los patios interiores y otras estructuras, y en el interior, se utilizaban para la decoración y para separar las diferentes habitaciones.

Durante la ocupación romana, los romanos construyeron una calle recta, bordeada por pórticos con columnas, hacia el mercado de la ciudad; antes, todas las calles seguían los contornos del valle, la calle principal seguía el curso del Siq.

La mayoría de los edificios de Petra no fueron construidos en una red de calles sino en terrazas naturales a lo largo de los muros del valle, o excavados en la roca. Los asentamientos están situados cerca de los manantiales y se formaron como simples campamentos tribales. En ez-Zantur, una zona situada sobre la calzada romana, encontramos vestigios de una casa de piedra del siglo I; en el mismo lugar hay una rica villa construida también en el siglo I.

En los lugares considerados sagrados para los nabateos, colocaron piedras levantadas formando un complejo llamado "baétryles", literalmente casa de Dios. Sirvieron para indicar la presencia de un dios. 

La entrada del Siq estaba coronada por un gran arco, del que sólo quedan las huellas en un lado del cañón, debido a los estragos de la erosión, los terremotos y las inundaciones. A lo largo de las paredes hay pequeños nichos que contienen esculturas de dioses. Una pared, de la que quedan muy pocos restos, protegía a Petra y su valle de los ataques enemigos.

Cabe señalar que la relativa buena conservación de los monumentos se debe a que, por tradición, los habitantes de las aldeas vecinas han "mantenido" la ciudad hasta aproximadamente el siglo XIX.

Los principales Monumentos

Alrededor de Petra hay tumbas talladas en la roca con fachadas de tipo helenístico, incluyendo el famoso Monasterio Khazne y Deir. También hay veinte rocas llamadas jinns que quizás representan a los dioses que vigilan la ciudad.

El Siq también está representado a menudo por su lado misterioso y monumental, así como por el Khazneal-Firaun, la calle central de Petra.

Hay un teatro que fue construido originalmente por los nabateos en el primer siglo, con una capacidad de 3000 espectadores, y luego ampliado por los romanos en el año 106 d.C. a 8500 espectadores. Fue tallado en su mayor parte en la roca, pero la parte del proscenio fue construida con una mezcla de roca tallada y mampostería; tenía una orquesta semicircular y se erige en tres niveles superpuestos en forma de media luna. El teatro fue descubierto en 1961 y sacado a la luz por un equipo de arqueólogos americanos.

El Qasr al-Bint era uno de los principales templos de la ciudad y una de las pocas estructuras construidas, en vez de talladas en la roca. Destruido por un terremoto, fue reconstruido más tarde.

Muchos de los más grandes monumentos (el Khazneh, el teatro, Qasr al-Bint...) fueron construidos durante el reinado del Rey Aretas IV Philopatris (del año -9 al año 40).

Durante la dominación de la arquitectura bizantina se construyeron grandes iglesias, profusamente decoradas con piedra traída de Grecia, Egipto y otras tierras lejanas. El mármol y el granito se utilizaron a menudo en los antiguos templos nabateos y romanos. La "Iglesia Bizantina", descubierta en 1990, fue construida en el siglo V y está situada al norte de la Rue des Columns. 

Fue decorada con mosaicos y teselas de vidrio y piedra, a veces cubiertas con pan de oro. Su estilo era más bien grecorromano con detalles inspirados en Petra y sus alrededores, sus plantas y animales. La iglesia fue víctima de un incendio a finales del siglo V, que destruyó el mármol (dividido en más de 4000 fragmentos encontrados por los arqueólogos) y dañó más de 140 papiros que estaban guardados en una habitación en la terraza de una familia adinerada.

El turismo de la joya de Petra en Jordania

El negocio va lento en la tienda de Indiana Jones Snack cerca de la entrada principal del antiguo sitio de Petra, una vez descrito por la BBC como "uno de los 40 lugares que tienes que visitar antes de morir".

Durante esta época del año, debería haber hordas de turistas en la antigua ciudad nabatea, con mucho la mayor atracción turística de Jordania. Pero en lugar de eso, los visitantes están pasando y hay poco comercio que hacer por el puesto de comida y las tiendas de recuerdos que venden bufandas beduinas y juguetes de camello de peluche en la polvorienta franja.

"Es nuestra temporada alta ahora, pero no está tan ocupada debido a lo que está pasando en el Medio Oriente", dice Auad Mohammad, un vendedor del puesto de comida.

En Jordania se han producido protestas, principalmente en Ammán, pero los habitantes de la zona culpan a los disturbios en la cercana Siria y en otros lugares de la región de disuadir a los turistas de pasar sus vacaciones en Jordania.

No obstante, la economía de la zona depende de la atracción de los turistas, y los meses de depresión en el número de visitantes están pasando factura. Petra normalmente atrae a más de 500.000 turistas cada año.

El Sr. Mohammad dice que su salario se ha reducido de 600 dinares jordanos (3.109 dirhams) al mes a 250 dinares porque las ventas son muy pobres. Sabe que muchos trabajadores de hoteles de los alrededores de Petra han perdido sus empleos.

Sin embargo, el único punto positivo ha sido el aumento de visitantes de la región del Golfo, sobre todo durante los meses de verano, con oleadas durante las vacaciones de Eid y antes del Ramadán, según los lugareños.

La ausencia de multitudes es buena para los turistas como Khalid Omar, de 35 años, un ingeniero de Muscat, que está tomando fotos sin obstáculos del famoso Tesoro de Petra.

Según el Ministerio de Turismo de Jordania, el número de visitantes del CCG ha aumentado en un 26% en los ocho primeros meses del año. Esto contrasta con una disminución del 17% de los visitantes europeos, según las cifras comunicadas por la prensa local de Jordania.

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